Mengenal Limfedema

Limfedema adalah pembengkakan yang terjadi pada lengan atau kaki, akibat adanya penumpukan cairan

Limfedema mengacu pada pembengkakan yang umumnya terjadi di salah satu lengan atau kaki Anda. Terkadang kedua lengan atau kedua kaki bisa membengkak.

Limfedema paling umum disebabkan oleh pengangkatan atau kerusakan kelenjar getah bening Anda sebagai bagian dari perawatan kanker. Hal ini adalah hasil dari penyumbatan dalam sistem limfatik Anda, yang merupakan bagian dari sistem kekebalan tubuh Anda.  

Sistem limfatik tubuh Anda adalah bagian dari sistem kekebalan tubuh Anda, yang melindungi Anda dari infeksi dan penyakit.  Sistem limfatik meliputi limpa, timus, kelenjar getah bening, dan saluran getah bening, serta amandel dan kelenjar gondok.

Sistem limfatik Anda sangat penting untuk menjaga tubuh Anda tetap sehat. Sistem limfatik mengedarkan cairan getah bening kaya protein di seluruh tubuh Anda, mengumpulkan bakteri, virus dan produk limbah. Sistem limfatik Anda membawa cairan ini dan zat berbahaya melalui pembuluh getah bening Anda, yang mengarah ke kelenjar getah bening. Limbah tersebut kemudian disaring oleh limfosit, sel yang melawan infeksi yang hidup di kelenjar getah bening Anda dan akhirnya keluar dari tubuh Anda.

Limfedema terjadi ketika pembuluh getah bening Anda tidak mampu mengalirkan cairan getah bening dengan baik, biasanya dari lengan atau kaki. Limfedema dapat bersifat primer atau sekunder. Kondisi ini berarti dapat terjadi sendiri (limfedema primer), atau dapat disebabkan oleh penyakit atau kondisi lain (limfedema sekunder).  Limfedema sekunder jauh lebih umum terjadi daripada limfedema primer.

Tanda dan gejala limfedema, yang terjadi pada lengan atau kaki Anda yang sakit, termasuk:

  • Pembengkakan sebagian atau seluruh lengan atau kaki Anda, termasuk jari tangan atau kaki
  • Perasaan berat atau ketat
  • Rentang gerak terbatas
  • Sakit atau tidak nyaman
  • Infeksi berulang
  • Pengerasan dan penebalan kulit (fibrosis)

Pembengkakan yang disebabkan oleh limfedema berkisar dari perubahan ringan pada ukuran lengan atau kaki Anda hingga perubahan ekstrem yang membuat anggota badan sulit digunakan. Limfedema yang disebabkan oleh pengobatan kanker mungkin tidak terjadi sampai berbulan-bulan atau bertahun-tahun setelah pengobatan.

Limfedema tidak bisa disembuhkan, tetapi Anda bisa mengendalikan pembengkakan dan mencegahnya bertambah parah.  Mengalami berat badan yang sehat mungkin membuat limfedema membaik. Terapis limfedema khusus juga dapat membantu Anda mengelola kondisi ini. 

Jika kondisi limfedema Anda parah, dokter Anda mungkin ingin melakukan operasi untuk mengangkat beberapa jaringan sehingga pembengkakannya berkurang.